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Pourquoi partir à l’étranger durant son année sabbatique? 

Parenthèse Utile est la traduction du terme anglais gap year qui décrit à la base une interruption temporaire du parcours scolaire, universitaire ou professionnel, le plus souvent entre le lycée et l'entrée à l'université. A la différence de ce que suggère le terme anglais, une telle parenthèse ne doit pas nécessairement durer un an. Cette pause scolaire ou professionnelle est également connue sous les noms d'année sabbatique, année de césure ou encore congé sabbatique. 

Comme exposé sur la page de Présentation de Projects Abroad, notre organisation cherche à donner à un maximum de personnes la possibilité d’avoir une expérience dans un pays en voie de développement – pas seulement comme touriste, mais comme membre d’une communauté.

Une telle immersion culturelle est autant plus utile qu’elle est longue. Se pose alors la question du moment adéquat où les jeunes peuvent partir pour une période prolongée de plusieurs mois pour réaliser cette expérience. La Parenthèse Utile est la réponse, puisqu’elle permet de prendre le temps nécessaire pour s’intégrer dans le pays d’action sans être sous la pression de la prochaine rentrée.

Très fréquente au Royaume-Uni et en Scandinavie, la Parenthèse Utile est beaucoup moins répandue dans les pays francophones. Nous pensons que c'est dommage, car il ne s’agit nullement d'une simple pause pendant laquelle l'intéressé(e) ne fait rien. Beaucoup de « parenthésards » - des personnes effectuant une Parenthèse Utile - le font avec des objectifs précis qui rendent cette période extrêmement … utile.

Pour ne citer que quelques exemples de ces objectifs tels que nous les rencontrons régulièrement chez nos volontaires :

Prendre une année sabbatique

  • Elargir son horizon en voyant d'autres pays, d'autres cultures.
  • Forger son propre caractère en s'exposant à des situations difficiles, par exemple en effectuant des missions de volontariat.
  • Dédier son temps à une cause humanitaire ou écologique.
  • Tester une profession avant d'entamer une longue formation.
  • Etoffer son CV pour améliorer ses chances d’acceptation à l’université ou ses chances d’emploi.
  • Améliorer ses compétences linguistiques à l'étranger.
  • Expérimenter différentes orientations en peu de temps.
  • Prendre de la distance par rapport à sa vie quotidienne .
  • Gagner une meilleure connaissance des rapports Nord/Sud.

Heureusement, il devient de plus en plus commun au sein des écoles de commerce international ou écoles d'ingénieurs de promouvoir les années de césure scolaire, afin que chaque étudiant puisse se faire sa propre expérience à l'étranger tout en acquérant de nouvelles compétences. 

De plus, les ressources humaines des entreprises agissant à l'international sont également enclins à autoriser des congés sabbatiques de plusieurs mois à leurs employés. Ces demandes se discutent en interne, au cas par cas. 

Les bénéfices d’une année sabbatique passée à l’étranger

Une étude commandée par le Ministère d’Education du Royaume-Uni confirme l’impact positif d’une Parenthèse Utile aux parenthésards et leurs perspectives professionnelles :

  • Entre 250 000 et 300 000 jeunes britanniques entre 16 et 25 ans font chaque année une Parenthèse Utile.
  • Bénéfices pour les parenthésards :
    • Meilleurs résultats universitaires, grâce à
      • Une autodiscipline accrue,
      • Une plus grande motivation pour atteindre des objectifs universitaires,
      • L’expérience de vie gagnée pendant la Parenthèse Utile.
    • Formation et affirmation de projets professionnels
    • Chances d’embauche améliorées
      • Effets positifs d’une Parenthèse Utile reconnus par des universités et des employeurs de jeunes diplômés
    • Amélioration du « savoir-être » (compétences interpersonnelles et comportementales)
      • Indépendance
      • Confiance en soi
      • Autodiscipline
      • Capacité à prendre des décisions
      • Travail en équipe
      • Communication interpersonnelle
      • Gestion d’argent
      • Capacité à diriger

Références historiques de la "Parenthèse Utile"

Ce n’est d’ailleurs pas la première fois dans l’histoire qu’il devient populaire, même nécessaire, de partir à un jeune âge pour acquérir des compétences loin de chez soi. A titre d’exemple, on peut citer :

  • le « Grand Tour », un long voyage effectué par les jeunes gens des plus hautes classes de la société britannique en Europe continentale à partir XVIIIe siècle.
  • le « Tour de France du compagnonnage » qui demande à un jeune artisan désirant d’acquérir le statut de compagnon, de voyager pendant sa phase d’initiation. « Le voyage constitue, au-delà de la rencontre des techniques et des hommes, ce parcours de la vie au cours duquel l’homme se construit grâce aux épreuves à surmonter, aux étapes à franchir. »
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